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Famille Piccard

Pas facile pour un novice de s’y retrouver dans l’arbre généalogique de la famille Piccard. Il y a Auguste, Jacques, Bertrand… Piccard. Certains sont allés dans le ciel, d’autres sous la mer, d’autres encore dans le ciel et sous la mer… En résumé et pour permettre aux lecteurs de s’y retrouver, indiquons en préambule qu’Auguste est le père de Jacques, lui-même le père de Bertrand. Auguste est donc le grand-père de Bertrand. Auguste est allé dans la stratosphère en ballon, Jacques a plongé dans la fosse la plus profonde du monde en sous-marin et Bertrand a fait le tour du monde en ballon.

Pour une évocation complète de la Saga Piccard, la Fondation de la Maison de la Rivière recommande la visite du Musée du Léman à Nyon qui conserve l’ensemble des archives de la Famille Piccard et y consacre plusieurs salles d’exposition. Vous pouvez aussi en savoir plus dans ce magnifique livre A la conquête du ciel et des abysses.

Auguste
Physicien et inventeur

Le professeur Tournesol, c’est lui! Le personnage qu’Hergé introduisit auprès de Tintin et du capitaine Haddock dès 1944 est directement inspiré d’Auguste Piccard. Il ne put s’empêcher de rendre ainsi hommage à l’un des scientifiques les plus célèbres de son temps. Auguste a laissé l’image d’un ninventeur génial, concepteur d’engins avec lesquels il s’engagea dans l’exploration de l’espace et des abysses. Mais il fut avant tout un authentique physicien. Esprit universel et visionnaire, d’une intelligence exceptionelle et d’une mémoire hors du commun, il trouva naturellement sa place aux côtés des grands scientifiques de son époque, qu’il s’agît d’Albert Einstein, de Max Planck, Niels Bohr ou Marie Curie. Animé par une foi inébranlable dans la science, les valeurs de la recherche et de la connaissance, il ne se contenta jamais des théories. Il voulait aller voir, vérifier par lui-même, quitte à entreprendre ce que n’osaient imaginer ses contemporains les plus hardis.

Né le 28 janvier 1884 à Bâle, il avait un frère jumeau nommé Jean. Portés par un environnement familial propice aux sciences, les frères se montrent très prometteurs dès l’enfance. Leur mère leur a même aménagé une pièce de la maison en petit laboratoire. Les jumeaux entrent à l’Ecole polytechnique fédérale de Zürich en 1905, ils se répartissent la physique et la chimie. En 1910, le jeune physicien obtient son diplôme d’ingénieur en mécanique. Après son doctorat, il est nommé professeur titulaire en 1917, puis il obtient la chaire de physique en 1920, à 36 ans. Il s’exile ensuite en Belgique, à l’Université libre de Bruxelles.

Curieux de tout, Auguste ne s’intéresse pas qu’aux choses de l’esprit. En pleine conquête du ciel par les pionniers de l’aéronautique, il se passionne pour le ballon dès le début des années 1910. Il effectue ses premières ascensions en solitaire en 1912.

L’esprit toujours en action derrières les lunettes à double monture qu’il inventa lui-même Auguste fut sans doute fidèle à cette image du savant trop absorbé dans ses pensées pour se soumettre tout à fait aux contingences du quotidien.

Il épousa en 1920 Marianne Denis, une étudiante française venue parfaire à Zürich sa maitrise de l’allemand. Le couple eut 5 enfants dont Jaques, né en 1922.

Même si cette haute figure paternelle se montra très aimante, il ne fut sans doute pas tâche si facile de grandir dans l’ombre d’Auguste, quoi qu’en aient dit ses enfants.

De ses cinq enfants, seul le garçon, Jacques, assura la descendance de cette branche à la famille, comme si aucune des filles d’Auguste ne s’était autorisée à créer une rivalité symbolique avec cette image de la perfection masculine.

Auguste succomba à une crise cardiaque à 78 ans, en 1962, à Lausanne.

Jacques
Dans le sillage de son père

Rencontrer Jacques Piccard obligeait à lever la tête. Cet homme qui vous regardait du haut de ses 2 mètres était impressionnant. Mais c’est son sourire, son amabilité qu’on retenait. A la fois très proche et un peu distant, jamais il ne tutoya ses collaborateurs, y compris ceux avec qui il passa des jours entiers à plusieurs centaines de mètres de profondeur.

Né en 1922 à Bruxelles, Jacques est le deuxième enfant d’Auguste et de Marianne Piccard. A la fin de ses études secondaires, il s’oriente vers la faculté des sciences économiques et sociales de Genève. Il nourrit également un vif intérêt pour l’histoire, la politique internationale et suit en parallèle des cours de physique, manière pour lui d’entretenir le lien avec Auguste tout en tentant de tracer sa propre voie. La famille a regagné la Suisse dès le début de la Seconde Guerre mondiale, mais rapidement Jacques fait part de son désir de s’engager dans les Forces françaises libres. Toute sa vie, il restera discret sur cet engagement. Entre discrétion et fierté, il se refusera à le commenter, tout en portant à la boutonnière la croix de guerre qui lui fut décernée.

A la fin de la guerre, Jacques reprend ses étude à Genève, tout en participant de plus en plus régulièrement aux missions de son père, non plus comme simple spectateur, mais comme acteur à part entière. La connivence proffessionelle et scientifique entre les deux hommes se noue véritablement au cours de l’aventure du FNRS2.

Plus tard, il se consacre à un autre projet de son père, la construction en Italie d’un nouveau bathyscaphe baptisé Trieste. A ce moment, il renonce à sa thèse et se consacre à perpétuer l’oeuvre de son père.

Jacques se marie en 1953 avec Marie-Claude Maillard, puis 5 ans plus tard naît Bertrand.

Concepteur brillant, Jacques était aussi un humaniste, un homme qui avait compris que toute la technologie , si perfectionnée soit-elle, ne serait d’aucune utilisé si rien n’était fait pour préserver notre terre des agressions dues à l’activité humaine.

Jacques s’est éteint à 86 ans, en 2008, à Lausanne, entouré de ses proches.

Bertrand
La troisième voie

Auguste repoussa en son temps les limites de l’exploration de l’atmosphère, Jacques celles des profondeurs marines. A la différence de ses aînées, symboles d’un siècle de conquêtes scientifiques, Bertrand a toujours eu recours à l’aventure comme un moyen d’explorer son monde intérieur.
Il n’est jamais facile d’incarner la troisième génération d’une lignée célèbre. Chacun peut s’imaginer ce qu’un tel héritage suscite en termes d’attentes ou de pressions exercées. Il est né le 1er mars 1958 à Lausanne. Vif, entreprenant, curieux, charmeur, exigeant.. Il avoue avoir pris beaucoup de place dans la fratrie.

En 1968, la famille part pour la Floride. Passionné d’aviation dès son plus jeune âge, Bertrand ne peut qu’être fasciné par l’atmosphère de ces années au cours desquelles l’Amérique s’est lancé le défi d’envoyer un homme sur la Lune. En lien étroit avec la NASA, Jacques Piccard est aux premières loges. Bertrand ne rate rien de cette fabuleuse aventure et assiste aux départs des missions Apollo.

A 14 ans, Bertrand est redevenu un collégien suisse presque comme les autres. Frappé par la difficulté qu’éprouve son père, et avant lui son grand-père, à mener à bien ses projets faute de ressources suffisantes, il développe très tôt un solide ses des affaires. A 18 ans, Bertrand s’oriente vers des études de médecine psychiatrique. En parallèle de ses études, il devient un pionnier du vol libre et ULM en Europe. Il s’essaie également au vol en parapente et en montgolfière. Il est sacré champion d’Europe de voltige en deltaplane (1985), et est vainqueur de la 1re course transatlantique en ballon (1992).

En 2004, Bertrand Piccard annonce son nouveau projet, Solar Impulse, de circum-navigation en planeur solaire, en collaboration avec l’École polytechnique fédérale de Lausanne et avec le pilote André Borschberg.

Après cinq essais depuis le lancement du projet, Solar Impulse réussit son premier vol international, de Payerne à Bruxelles, le 13 mai 2011. Aux commandes du premier prototype, son coéquipier a parcouru 630 kilomètres, en 13 heures de vol, à environ 50 km/h de moyenne et à environ 6 000 pieds d’altitude.

Marié, Bertrand est père de 3 enfant et vit à Lausanne.

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